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Trastorno alimentario compulsivo

El trastorno alimentario compulsivo (CED, por sus siglas en inglés) puede ser una enfermedad grave y potencialmente mortal. Al igual que con otros trastornos alimentarios, puede ocurrir en lugares que van desde las aulas de la escuela primaria hasta los hogares para personas mayores. Todos pueden beneficiarse si aprenden a reconocer comportamientos, síntomas y posibles causas, además de saber qué pueden hacer para ayudar.

Comprendiendo el DCE

Julie Friedman, Ph.D., directora ejecutiva de Binge Eating Treatment and Recovery en el Eating Recovery Center, explica que el CED implica comportamientos de pérdida de control que pueden causar una obesidad potencialmente mortal. Estos comportamientos pueden incluir, entre otros:

  • Comer de noche
  • Comer más después de sentirse satisfecho
  • Comida impulsiva
  • Escondiendo comida
  • Ocultar envoltorios de alimentos y otras pruebas
  • Rebuscar comida en la basura
  • Comida compulsiva

Qué no es CED

Disfrutar de demasiada comida en una cena anual de Acción de Gracias o exagerar al pedir un postre decadente en un restaurante favorito no es una indicación de CED. Alguien que, de hecho, sufre un trastorno alimentario clínico se beneficiará de la terapia, no de la dieta.

Identificar erróneamente el problema

CED no es su propio diagnóstico. En cambio, cae en una categoría clínica conocida como Otros Trastornos Específicos de la Alimentación y la Alimentación (OSFED, por sus siglas en inglés), que el Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales (DSM-5) conocidos como Trastornos alimentarios no especificados (EDNOS, por sus siglas en inglés) antes de mayo de 2013. En su descripción general de OSFED, el Eating Recovery Center describe a los comedores compulsivos como personas que sufren "pensamientos y comportamientos desadaptativos relacionados con la comida, la alimentación y la imagen corporal, pero que no cumplen con todos los criterios de diagnóstico para otro diagnóstico específico".

Friedman explica que a veces los propios pacientes malinterpretan su propia condición y buscan tratamiento para el problema equivocado. Por ejemplo, algunos "buscarán perder peso en lugar de un tratamiento para un trastorno alimentario y luego se sentirán fracasados ​​cuando sus síntomas de atracón no se resuelvan".

Además de la posibilidad de identificar incorrectamente un trastorno en particular, Friedman señala que "hay una serie de términos de la jerga que se usan indistintamente con el trastorno por atracón, es decir, 'comer en exceso compulsivamente', lo que dificulta la búsqueda de un tratamiento especializado y eficaz".

CED, atracones de comida o bulimia

Carolina House, un centro de tratamiento de trastornos alimentarios, señala que comer en exceso compulsivamente a menudo se confunde con los atracones, que pueden confundirse con la bulimia nerviosa, pero todos son diferentes.

  • Con la sobrealimentación compulsiva, las personas tienden a comer en respuesta a un factor estresante, pero es poco probable que se purguen después de comer. Sin embargo, en lugar de comer en exceso de una sola vez, pueden comer muchas veces durante el día, incluso cuando no tienen hambre. Comer en exceso proviene de la ingestión de porciones consistentes de pequeñas a medianas.
  • Comer en exceso de forma compulsiva se reclasifica como trastorno por atracón (BED) cuando se continúa comiendo en exceso al menos dos veces por semana durante seis meses. Es importante destacar que este comportamiento se caracteriza por sentimientos de intensa vergüenza y angustia.
  • Las personas con BED también tienden a comer en exceso en respuesta a un factor estresante. Sin embargo, comen grandes cantidades de comida de una sola vez, independientemente de si tienen hambre o están llenos. Es poco probable que las personas con BED se purguen.
  • BED se reconoce como un diagnóstico clínico, lo que le otorga una distinción importante a efectos de tratamiento y seguro. Friedman dice:"Los episodios de atracón generalmente implican comer mucho más rápido de lo normal, comer hasta sentirse incómodamente lleno, comer grandes cantidades de alimentos cuando no tiene hambre, comer solo debido a la vergüenza por la cantidad que está comiendo y sentirse disgustado o culpable después de estos episodios ."
  • Las personas con bulimia nerviosa también pueden comer en exceso compulsivamente y/o pueden darse atracones. Sin embargo, después de comer, alguien con este trastorno se purga en un intento de deshacerse de todo lo que acaba de comer.

Se cree que OSFED afecta entre el 4 y el 6 por ciento de la población, indica Eating Recovery Center, y Carolina House señala que alrededor del 2 por ciento de la población muestra síntomas de comer en exceso compulsivamente, mientras que alrededor del 8 por ciento de las personas con obesidad lo hacen.

Cómo reconocer un trastorno alimentario

Los profesionales del Eating Recovery Center brindan varias de las señales como señales de advertencia y síntomas de CED u otro tipo de trastorno alimentario:

  • Cambio en las actitudes o comportamientos relacionados con la comida, el tamaño, el peso y la autopercepción
  • Cambios de humor extremos
  • Retirada de las actividades sociales habituales
  • Evitar comer con otros, comer en secreto y/o desaparecer después de comer
  • Acaparamiento y escondite de alimentos
  • Rituales alimenticios inusuales (quizás asociados con cortar, masticar y comer muy rápido o lento)
  • Obsesionarse con la imagen negativa de sí mismo o la apariencia

Para aquellos que se sientan ansiosos por sí mismos, el Centro de Recuperación de la Alimentación sugiere comenzar con un breve cuestionario de autoevaluación confidencial para BED, OSFED o un trastorno alimentario general para determinar si es hora de buscar ayuda.

Cómo pueden ayudar los demás

Los amigos y la familia juegan un papel importante en la recuperación de un trastorno alimentario. Los especialistas dicen que la intervención temprana es fundamental, por lo que es imprudente esperar para hablar al respecto. Exprese sus preocupaciones acerca de querer que un ser querido esté sano y feliz de una manera afectuosa y comprensiva. Alguien que está luchando con un trastorno alimentario tiene miedos profundos, así que sé compasivo y gentil. Si se queda fuera en el primer o segundo intento de una conversación privada, siga intentándolo.

No es una conversación sobre dietas, ejercicio, apariencia, ni sobre juzgar avergonzando o culpando. Infórmese sobre el tema y tenga a mano recursos sobre dónde hay disponibles grupos de apoyo y ayuda profesional.

¿Qué puede hacer un amigo?

Ayuda a tu amigo haciendo algo divertido juntos; la sugerencia les ayudará a estar menos estresados. "Los atracones suelen aliviar el estrés", dice Friedman, "así que es importante ayudarlos a incorporar una actividad placentera". Friedman señala que este tipo de distracción no necesita ocupar todo el día. Ella agrega:"El simple hecho de hacer algo que disfrutan incluso durante media hora les quita algo de urgencia y es útil. Esté allí para ellos y esté dispuesto a apoyarlos sin importar nada".

¿Qué pueden hacer los padres?

Friedman también tiene consejos para los padres. "Lo primero es apoyar a su hijo. Muchas personas experimentan estrés por estar abrumadas por las demandas de su vida y no poder lidiar con todo lo que se les presente. Poder apoyarse en los demás ayuda a su hijo a manejar las cosas".

Complicaciones de salud

Incluso cuando un CED no se diagnostica como un trastorno alimentario clínico completo, los pacientes están en riesgo debido a la obesidad mórbida. Pueden surgir complicaciones médicas graves, que incluyen:

  • Enfermedad ósea
  • Pérdida de masa muscular
  • Infertilidad
  • Complicaciones cardíacas
  • Presión arterial alta
  • Niveles altos de colesterol
  • malestar gastrointestinal
  • Insuficiencia orgánica

Además de tener efectos sobre los órganos vitales, las hormonas del cuerpo, el sistema nervioso y la química del cerebro se ven afectados por una nutrición deficiente.

CED puede ser difícil de detectar

Los trastornos alimentarios pueden ocultarse a simple vista. Muchos de los que la padecen son muy reservados acerca de los problemas subyacentes, lo que dificulta aún más que sus seres queridos y profesionales identifiquen y aborden la enfermedad.

La organización especializada en atención médica Eating Recovery Center señala:"Más del 70 % de las personas que padecen trastornos alimentarios no buscarán tratamiento debido al estigma, las percepciones erróneas, la falta de educación, el diagnóstico y el acceso a la atención".

La recuperación es posible

La recuperación de comer en exceso compulsivamente y otros trastornos alimentarios es definitivamente posible. El Dr. Friedman habla sobre la terapia conductual cognitiva combinada con exposición y prevención de respuesta como el "estándar de oro" del tratamiento basado en el cambio. Un enfoque multidisciplinario que cubre aspectos dietéticos, médicos, familiares y de salud mental ayuda a los pacientes a aceptar y manejar su trastorno, lo que contribuye al éxito a largo plazo.


(Última actualización: 2022-07-02 )